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Posso dar chocolate ao meu animal de estimação?

Versão Portuguesa

Posso dar chocolate ao meu animal de estimação?

Muitos donos sabem que não devem dar chocolate ao seu patudo ou bichano, mas não sabem o porquê. Este alimento, bem como muitos outros, pode ser bastante prejudicial à saúde do animal.

Com a Páscoa a chegar, pode ser tentador ter o pet a encarar enquanto saboreia um quadrado de chocolate, mas as implicações da partilha deste alimento podem pôr a vida do companheiro em risco.

Produzido a partir de sementes de cacau, o chocolate é composto por uma metilxantina chamada teobromina. Esta substância não consegue ser digerida por cães e gatos, levando à sua acumulação no organismo, tornando-se tóxica e provocando graves problemas de saúde.

Normalmente, quanto mais amargo mais tóxico é o chocolate. Chocolates como o preto ou o culinário contém uma maior concentração de teobromina que o chocolate branco ou o de leite. Por esta razão, não há uma forma de determinar a quantidade exata de chocolate que um animal tem de ingerir para se tornar um risco sério para a sua vida.

Sintomas de envenenamento por chocolate

Os primeiros sintomas de intoxicação costumam manifestar-se entre 6 a 12 horas. Porém, deverá ficar alerta nas 24h seguintes ao consumo ou suspeita de consumo deste alimento.

Alguns dos sinais a que deve ficar atento:

  • –  Hiperatividade
  • –  Respiração acelerada
  • – Poliúria (urinar com bastante frequência)
  • – Vómitos
  • – Diarreia
  • – Convulsões
  • – Hipertensão
  • – Polidipsia (aumento da ingestão de água)
  • – Distensão abdominal
  • – Hipertermia (aumento da temperatura corporal)
    – Arritmias    
  •  

O consumo exagerado de chocolate pode ser fatal, e ocorre por norma nas 24h seguintes, tempo que a teobromina permanece no organismo do animal antes de ser eliminada.

Tratamento

Não existe um antídoto para este tipo de intoxicação. O médico veterinário aplicará o tratamento, de acordo, com a sintomatologia apresentada.

Ao consultar um veterinário forneça o máximo de informações que conseguir, como o tipo de chocolate ingerido, a quantidade – procure a embalagem e veja quanto foi consumido -, o tamanho e o peso do animal. Para que o profissional possa determinar o risco a que o animal está sujeito de acordo com a quantidade de teobromina consumida.

Na primeira hora após a ingestão o vómito pode ser induzido, mas deverá ser feito por um profissional e o animal deverá estar consciente, sob o risco de provocar uma pneumonia por aspiração, uma gastrite ou morte por asfixia.

A melhor maneira de evitar uma intoxicação é não arriscar dar chocolate a cães ou gatos e mantê-los armazenados em locais aos quais os seus animais não consigam aceder, para evitar consumos acidentais.

English version

Can I give chocolate to my pet?

Many owners know that they shouldn't give chocolate to their dogs or cats, but they don't know why. This food, as well as many others, can be quite harmful to the animal's health.

With Easter coming, it can be tempting to have the pet facing you while savoring a square of chocolate, but the implications of sharing this food can put your partner's life at risk.

Produced from cocoa beans, chocolate is composed of a methylxanthine called theobromine. This substance cannot be digested by dogs and cats, leading to its accumulation in the body, becoming toxic and causing serious health problems.

Usually, the more bitter the more toxic the chocolate is. Chocolates such as black or culinary contain a higher concentration of theobromine than white or milk chocolate. For this reason, there is no way to determine the exact amount of chocolate an animal has to eat to become a serious risk to its life.

Symptoms of chocolate poisoning

The first symptoms of intoxication usually appear between 6 to12 hours. However, you should be alert within 24 hours after consumption or suspected consumption of this food.

These are some of the signs to watch out for:

  • • Hyperactivity
  • • Rapid breathing
  • • Polyuria (urinating frequently)
  • • Vomiting
  • Diarrhea
  • • Seizures
  • • Hypertension
  • • Polydipsia (increased water intake)
  • Abdominal distension
  • • Hyperthermia (increase in body temperature)
  • • Arrhythmias
  •  

Excessive consumption of chocolate can be fatal, and usually occurs within the next 24 hours, as long as theobromine remains in the animal’s body before being eliminated.

Treatments

There is no antidote for this type of poisoning. The veterinarian will apply the treatment, according to the symptoms presented.

When consulting a veterinarian, provide as much information as you can, such as the type of chocolate ingested, the quantity – look for the packaging and see how much was consumed -, the size and weight of the animal. So that the professional can determine the risk to which the animal is subject according to the amount of theobromine consumed.

In the first hour after ingestion, vomiting may be induced, but it must be done by a professional and the animal must be conscious, at the risk of causing aspiration pneumonia, gastritis or asphyxiation.

The best way to avoid intoxication is not to risk giving chocolate to dogs or cats and keeping them stored in places that your animals cannot access, to avoid accidental consumption.

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